Ein Brief an den Vorsitzenden der Deutschen Hochschulrektorenkonferenz …

 

Ein Brief vom 26. Februar an den HRK-Vorsitzenden. Dieses Schreiben findet sich hier:
www.brismes.ac.uk/images/BRISMES2020/caf_26022020_signed.pdf
Es ist von der British Society for Middle Eastern Studies, unterzeichnet von deren Vorsitzenden, der Baroness Prof. em. Haleh Afshar, Mitglied des Britischen Oberhauses:

 

26. Februar 2020

Prof. Dr. Peter-André Alt, Präsident der Hochschulrektorenkonferenz/Hochschulrektorenkonferenz

Leipziger Platz 11

10117 Berlin Deutschland

 

Sehr geehrter Herr Prof. Dr. Peter-André Alt,

ich schreibe im Namen des Komitees für akademische Freiheit der British Society for Middle Eastern Studies (BRISMES), um unsere tiefe Besorgnis über die Resolution der Hochschulrektorenkonferenz mit dem Titel „Kein Platz für Antisemitismus“, die am 19. November 2019 verabschiedet wurde, zum Ausdruck zu bringen.Die 1973 gegründete BRISMES ist die größte akademische Vereinigung in Europa, die sich auf die Erforschung des Nahen Ostens und Nordafrikas konzentriert. BRISMES hat einen Ausschuss für akademische Freiheit mit einem spezifischen Mandat zur Überwachung und Verteidigung der akademischen Freiheit in Forschung, Studium und Lehre im Bereich der Nahoststudien in Großbritannien und überall auf der Welt, einschließlich akademischer Einrichtungen im Nahen Osten und in Nordafrika.

Wir stimmen der Beschreibung der Universitäten als Zentren demokratischer Kultur und Orte der Vielfalt in der Resolution voll und ganz zu, und dass die Universitäten die Verantwortung haben, Fremdenfeindlichkeit entschieden entgegenzutreten und entschlossene Maßnahmen zu ergreifen, um zur Schaffung toleranter Gesellschaften beizutragen. BRISMES verurteilt Antisemitismus und alle Formen von Rassismus vorbehaltlos und bekräftigt erneut öffentlich unsere Unterstützung für die Bemühungen der Universitäten, den Rassismus an unseren Hochschulen zu beseitigen.

Wir sind jedoch zutiefst besorgt über die Auswirkungen, die die Elemente dieser Resolution auf die Grundfreiheiten der Rede, Lehre und Forschung haben, auf die sich die Wissenschaftler stützen. Die Resolution schlägt vor, dass die Definition des Antisemitismus durch die Internationale Holocaust-Gedenk-Allianz (IHRA) „an allen Orten der höheren Bildung“ festgelegt wird, und versucht, eine zutiefst umstrittene und umstrittene Definition von Antisemitismus durchzusetzen, die inzwischen stark politisiert ist. Kenneth Stern, der Hauptverfasser der Arbeitsdefinition von Antisemitismus und Direktor des Bard Center for the Study of Hate, hat klargestellt, dass die Definition „nie als Hassrede des Acampus gedacht war“. Die Definition, erklärte er, sei „in erster Linie geschaffen worden, damit die europäischen Datensammler wissen, was sie einbeziehen und ausschließen“, aber politische Fraktionen haben die Definition in einer Weise „bewaffnet“, die die Redefreiheit bedroht.2 Rechtsexperten haben die Gefahren dieser Definition hervorgehoben, wobei die angesehenen Anwälte Hugh Tomlinson sie als „unklar“ und „verwirrend“3 bezeichneten und Geoffrey Robertson die Definition als „ungenau, verwirrend und offen für Fehlinterpretationen und sogar Manipulationen“ bezeichneten. Darüber hinaus, so Robertson weiter, „ist es wahrscheinlich, dass es in der Praxis [sowohl] kühles Reden“ im Allgemeinen als auch „berechtigte Kritik“ an Israel im Besonderen gibt.4

Was speziell den akademischen Bereich anbelangt, so hat die wichtigste Akademikergewerkschaft im Vereinigten Königreich (University and College Union) Fälle festgestellt, in denen die IHRA-Definition verwendet wurde, um „Akademiker einzuschüchtern, die an Aktivitäten beteiligt sind, die der Politik der israelischen Regierung kritisch gegenüberstehen, aber nicht antisemitisch sind“.5 Dies sind nur einige Beispiele für die starken und weitreichenden Beweise dafür, dass die IHRA-Definition mit den Grundsätzen der akademischen Freiheit unvereinbar ist.

Mit tiefer Besorgnis nehmen wir auch zur Kenntnis, dass die oben genannte Resolution ihre Unterstützung für eine weitere Resolution mit dem Titel „Gegen BDS und jeglichen Antisemitismus“ zum Ausdruck bringt, die die Boykott-, Veräußerungs- und Sanktionskampagne (BDS) als „besonders aggressiven Ausdruck des israelbezogenen Antisemitismus, für den an deutschen Universitäten kein Platz sein darf“ beschreibt.“6 Als gelehrte Gesellschaft in der Erforschung des Nahen Ostens hat BRISMES auf seiner Jahreshauptversammlung 2015 einen Antrag angenommen, der das Recht der BRISMES-Mitglieder auf eine offene und transparente Diskussion über den BDS in einer Atmosphäre frei von Einschüchterung und Zensur bekräftigt. Wir sind daher sehr besorgt darüber, dass diese Resolution das Recht von Akademikern, über die BDS-Bewegung zu sprechen und zu forschen, das Recht von Studenten, die Bewegung in freier und offener Weise kennenzulernen, zu diskutieren und zu debattieren, und das Recht von Studenten und Akademikern, sich an völlig legitimen politischen Aktivitäten auf und außerhalb des Universitätsgeländes zu beteiligen, zu beeinträchtigen scheint.

Darüber hinaus stellen wir fest, dass in Deutschland etwa 85 Prozent des Personals von Universitäten und Forschungsinstituten unterhalb des Ranges eines ordentlichen Professors mit befristeten Verträgen arbeiten,7 und dass diese Mitarbeiter besonders anfällig sind, die Auswirkungen dieser Entscheidung zu spüren und ihre Rede, Lehre und Forschung zu diesen Themen selbst zu zensieren.7 Die deutsche Rektorenkonferenz hat die Verantwortung, die akademische Freiheit von Mitarbeitern und Studenten hochzuhalten und zu verteidigen, nicht zu bedrohen und zu beschneiden.

Zur Unterstützung von (zum Zeitpunkt der Erstellung) über 1.300 Petitions-Unterzeichnern, die an deutschen Universitäten und Forschungsinstituten arbeiten,8 fordern wir Sie als Präsident der Hochschulrektorenkonferenz und alle Mitglieder der Konferenz auf, diese Resolution zu überarbeiten, um die darin enthaltenen Freiheitsgedrohungen für die akademische Freiheit zu beseitigen.

Hochachtungsvoll,

Professorin Baronin Afschar OBE

Präsidentin, BRISMES im Namen des BRISMES-Ausschusses für akademische Freiheit

 

1 https://www.hrk.de/positionen/gesamtliste-beschluesse/beschluss/detail/kein-platz-fuer-antisemitismus

2 https://www.theguardian.com/commentisfree/2019/dec/13/antisemitism-executive-order-trump-chilling-effect

3 https://freespeechonisrael.org.uk/wp-content/uploads/2017/03/TomlinsonGuidanceIHRA.pdf

4 https://freespeechonisrael.org.uk/wp-content/uploads/2018/08/Geofrey-Robinson-QC-opinion-on-IHRA.pdf

5 https://ucu.org.uk/article/8802/Business-of-the-Equality-Committee-2017#57

6 https://www.fzs.de/positionen/feminismus-antidiskriminierung/gegen-antisemitismus/

7 https://www.timeshighereducation.com/unijobs/article/academic-fixed-term-jobs-changes-germany-split-opinion/

8 https://www.openpetition.de/petition/online/einspruch-gegen-sprachregelungen-fuer-hochschulen#petition-main

 

 

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